Knapp daneben

Oft wird etwas gesagt oder geschrieben, was streng genommen falsch ist, was man aber trotzdem richtig versteht. Die Umgangssprache erlaubt solche Ungenauigkeiten, ja, sie lebt sogar davon. In manchen Fällen nennt man die entsprechenden Wendungen Metonymien. 

Schon Eulenspiegels Streiche beruhten auf der allzu wörtlichen Interpretation  eines Auftrags. Er hielt sich streng an das Gesagte, und gab vor, das Gemeinte nicht zu verstehen.  

Aber darum geht es uns hier nicht. Es geht uns nicht um die Umgangssprache, sondern um die Sprache der Physik; um physikalische Aussagen, die nicht korrekt sind, und die Eingeweihte trotzdem verstehen.

Einige solcher Aussagen werden in den kommenden Monaten hier erscheinen. 

Am liebsten hätten wir unsere Fundstücke nur ausgestellt, so wie es der SPIEGEL auf seiner letzten Seite im Hohlspiegel tut: Jeder erkennt (fast immer) sofort, was nicht stimmt. 

Wir haben allerdings die Erfahrung gemacht, dass das, was wir beanstanden, von den Fachleuten oft gar nicht als tadelnswert erkannt wird. Wir fügen daher zu unseren Zitaten manchmal eine kurze Belehrung oder Erklärung hinzu.

Das Format ist also:

1. Was gesagt wurde
2. Was gemeint war
3. Bemerkung (manchmal)

Die Einwände, die kommen werden, kennen wir: Seid doch nicht so pingelig. Ihr drückt euch ja selbst auch nicht immer korrekt aus. Jeder versteht doch, was gemeint ist.

Unsere Antwort: Jeder, der Bescheid weiß, versteht, was gemeint ist. Wer nicht Bescheid weiß, versteht es nicht. Warum sagst du nicht was Du meinst?

Wer sich betroffen fühlt, den bitten wir um Nachsicht und Verständnis: Wir sind Lehrer! Wir kämpfen in unserem Unterricht an gegen die Flut der flotten aber irreführenden Sprüche aus Zeitungen, aus dem Fernsehen, und aus vielen anderen Quellen. Wir Lehrer sind die Aufräumer, die die Drecksarbeit machen.

Physik Journal, September 2019, S. 80

Was gesagt wurde:

„Ist jedes der mehreren hundert Einzelteile der Fahrradkette ordentlich geschmiert, gehen nur knapp zwei Prozent der eingesetzten Kraft bei der Übertragung von der Kurbel auf das Hinterrad verloren.


Was gemeint war:

„Ist jedes der mehreren hundert Einzelteile der Fahrradkette ordentlich geschmiert, gehen nur knapp zwei Prozent der Energie, die durch die Kette von der Kurbel zum Hinterrad fließt, verloren.


Scientific American, March 2016 

p. 34 (The puzzle of dark energy):

Was gesagt wurde:

“Astronomers have devised some clever indirect ways to measure dark energy’s pressure and density.”

Was gemeint war:

„Astronomers have devised some clever indirect ways to measure the energy density and the pressure that correspond to the cosmological constant.“

Bemerkung: Wenn die Energie einen Druck hat, hat dann vielleicht auch die Temperatur eine Geschwindigkeit, oder die Länge eine Breite?


EnBW, Windpark Freckenfeld

Was gesagt wurde:

“Windkraft – wie funktioniert das?

Eine Windkraftanlage wandelt die kinetische Energie des Windes in elektrische Energie um. Dies geschieht, indem die Bewegungsenergie der Windströmung auf die Rotorblätter wirkt und den Rotor in eine Drehbewegung versetzt.”

Was gemeint war:

„…Dies geschieht, indem der Wind auf die Rotorblätter wirkt und den Rotor in eine Drehbewegung versetzt.“


Wikipiedia, Stichwort „Negative mass“

Was gesagt wurde:

„In theoretical physics, negative mass is matter whose mass is of opposite sign to the mass of normal matter, e.g. −1kg.“

Was gemeint war:

„In theoretical physics, negative mass is of opposite sign to the mass of normal matter, e.g. −1kg.“

Bemerkung: Wenn Materie Masse ist („negative mass is matter“), so kann sie keine Masse haben („matter whose mass is of opposite sign“) denn dann hätte die Masse Masse. 


The Emperor’s New Mind

Roger Penrose, 1989, S. 289 

Was gesagt wurde:

„A massive particle and its anti-particle can annihilate to form energy, and such a pair can be created out of energy.“

Was gemeint war:

„A massive particle and its anti-particle can annihilate to form other particles, and such a pair can be created out of the other particles.“


Scientific American, July 1982

p. 50 (Organic superconductors)

Was gesagt wurde:

„A current set up in a superconductor is not dissipated as heat…“

Was gemeint war:

„An electric current set up in a superconductor does not cause any dissipation of energy, i.e. heat production…“


Physik Journal 9, 2010 

Vom Ursprung der Masse (Eberhard Klemp – zitiert F. Wilczek, Physics Today, November 1999, S. 11, Januar 2000, S. 13)

Was gesagt wurde:

„Nach Einsteins Gleichung E = m · c2 entspricht Masse Energie, das heißt Masse kann aus nichts erzeugt werden.“

Was gemeint war:

„Nach Einsteins Gleichung E = m · c2 entspricht Masse Energie.“


Scientific American, April 1983

Superheavy magnetic monopoles, p. 91

Was gesagt wurde:

“An atom that has been excited to an elevated energy state tends to revert abruptly to a lower energy state, simultaneously emitting it’s excess energy in the form of a photon, or quantum of electromagnetic radiation.“

Was gemeint war:

“An atom that has been excited to a state with higher energy tends to revert abruptly to a low-energy state, simultaneously emitting a photon that carries the excess energy.“


Scientific American, November 2015

Seeing in the dark, p. 23

Was gesagt wurde:

“And if it is dark energy, what is the nature of this stuff?“

Was gemeint war:

“And if it is dark energy, what is the nature of the stuff that carries this energy?“


Scientific American, Juni 1991

Was gesagt wurde:

„… that gravitational forces release 100 times more energy than nuclear forces do. It is therefore natural to expect that gravitational energy is also the primary source in quasars.“

Was gemeint war:

„… that the gravitational field releases 100 times more energy than the nuclear reactions do. It is therefore natural to expect that gravitational energy is also the primary source in quasars.“